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10月28日(日)
【J2第39節】(えがおS)
熊本 0-0(前半0-0)岡山
<警告>
[熊]植田龍仁朗(59分)
[岡]増田繁人(45分)
観衆:6,211人
主審:小屋幸栄


20181028岡山

京都か岐阜が敗戦に終わり、熊本が勝利したときだけ降格圏脱出の可能性が残るという厳しい状況でした。しかし両者は勝利し、熊本は引き分けに終わる。これにより21位以下が確定してしまいました。

先発を6人入れ替え、しかも安と皆川の久しぶりの2トップに、中盤のアンカーに横山を起用した3-5-2のシステム。この日は全員が球際強く、皆川も必死にボールを収めようとしていたし、安も前を向こうとしていた。

しかし岡山のプレスも厳しく、アンカーの前の上村、上里のインサイド二人が徐々に押し込まれ始めると、前線の二人との距離が空いていく。

中盤でうまく奪ってスペースに出したとき、チャンスになるシーンが何度かありましたが、決めきれず。逆に、後半もアディッショナルタイム近くの岡山の怒涛の攻撃を受け続けた印象が強く残り、なんとか凌いで引き分けたというゲームになってしまいました。

これが精いっぱいかも知れない。しかし選手たちの気持ちは伝わった。試合後には(静かに)拍手を送りました。

「監督をやっている以上、結果の責任は私にあります」(熊本蹴球通信)。試合後のインタビューで渋谷監督は言いました。そのうえで、足りなかったのは「戦い方の落とし込み」だったと。

「ボールを動かしたサッカーをやるというのを、私はやってきました」()、しかし、それがいざ試合になるとできなくなるのは「頭の理屈、プレーの理屈」の“落とし込み”が足りなかったと。

総括は最終戦が終わったあとにしたいと前置きしたあと、「J2で戦ううえでの、私のメモリーが足りなかったんじゃないかと」(同)思うと監督は述べました。

「今日、選手たちはすごく、ボールぎわを頑張っていました。いままでの対戦相手を含めると、相当セカンドボールを拾ったり、そこから前に行く。岡山さんも全部裏に蹴ります。J2はすごくそういうのが多いです。ボールを動かしているチームが下にいます。ですからやっぱりそれを踏まえて、私自身の甘さがあったなと感じています。そういうところで方向転換しなければいけなかったのかなと思いますし、もっと今日みたいなゲームのトレーニングであったり、試合であったりを続けていた方が勝てたのかなと感じました」(同)と。

監督は就任会見で、大宮のときの対戦時、熊本のことをハードワークするいいチームだと思った。その良さを生かしていきたいというようなことを述べていたと思います。皮肉なことに、今季を通して渋谷・熊本は、ボールポゼッションは高いが球際に劣るためにわがチームに大敗したあの日の大宮のようなチームになっていなかったでしょうか。いや、大宮ほどのポゼッション力もない。

今流行りの言葉で言えば「インテンシティ」。そこがなくしてボールを保持すること(敢えて動かしてとは言いません)だけに固執していても、J2どころかJ1、J3どのカテゴリーでも勝てないでしょう。国際的にもそこが基本です。

シーズン3試合をまだ残していますので、われわれもまだ総括的なことは別の機会にしたいと思いますが、監督の言葉のなかで、われわれ素人には分かりかねる部分が気になったので、つい突っ込んでしまいました。

あとの目標は順位をなんとか21位に上げること。そこは熊本に残された“意地”のようなものだと思います。

4月28日(土)
【J2第11節】(Cスタ)
岡山 3-1(前半1-1)熊本
<得点者>
[岡]仲間隼斗(34分)、濱田水輝(48分)、オウンゴール(66分)
[熊]皆川佑介(20分)
<警告>
[岡]赤嶺真吾(51分)
[熊]安柄俊(29分)、黒木晃平(34分)、上村周平(45分)
観衆:9,280人
主審:大坪博和


20180428岡山

前半カウンターのチャンスから田中が抜け出し粘って上げたクロスに皆川のヘディングで熊本が先制。しかし岡山は、齊藤のクロスに仲間の”恩返し弾”で前半のうちに同点にすると、後半すぐに逆転。熊本が攻勢を強めた時間帯には、逆にカウンターからオウンゴールで追加点を与え、敗戦となりました。順位は6位のままでした。


8月27日(日)
【J2第30節】(えがおS)
熊本 0-1(前半0-1)岡山
<得点者>
[岡]オルシーニ(45分+1)
<警告>
[熊]木村祐志(38分)、植田龍仁朗(73分)、安柄俊(83分)、モルベッキ(90分+4)
[岡]オルシーニ(69分)
観衆:4,517人
主審:窪田陽輔


前節のエントリーでは、勝ち負けや点差の結果だけでは内容は計り知れない。という意味のことを書きましたが、今節翌日の熊日は「スコアは0-1。しかし、それ以上に力の差を見せつけられた」と書き出してありました。惜敗、とも見えるような点差ですが、この岡山戦の評価については、全くの同感でした。

次節の町田戦も見据え、『ここで2つ(連勝)取れるとだいぶ状況が変わって、目標値をクリアできればおのずと次も見えてくる』(熊本蹴球通信)と戦前、指揮官も意気込んで臨んだ試合でした。練習でも、相手のスカウティングの上、「守備陣はロングボール対応とセカンドボール回収、そしてそこからの切り替えにフォーカスしたメニューに取り組んで」いました(同)。井芹さんも、「入りから流れを引き寄せる」ことを課題として、見出しを付けられました。しかし…。

20170827岡山

開始早々、先手を取ったのは岡山でした。選手入場から整列した段階から「でかいな」と思っていたのですが、故障しているらしい赤嶺に代わって前線を張るFW・オルシーニを目がけたロングボールが収まり、DFラインを押し下げる。シャドーの豊川の出来はいまいちにも見えましたが、それでも変幻自在な動きは、捕まえきれないことこのうえない。

『攻撃のところはイージーなミスがかなり多かった』(熊本蹴球通信)と池谷監督は試合後の会見で述べていますが、これは岡山が周到なスカウティングから戦術を徹底し、“はめて”きたせいも大きいかと。『試合を通じてボールの失い方が良くなかった』(熊日・監督談話)とも言うように、ボランチの二人に前を向かせず、サイドに逃げるとそこからの長いグラウンダーパスもことごく奪われ、鋭いカウンターを食らいます。

もちろん岡山の各選手のポジショニングも、ボールへの出足も良かった。球際も強かった。熊本の選手たちは、出しどころが見つからずミスを犯していったかという印象。それに加えると、プレスをかいくぐるようなワンタッチパスのテンポも出ませんでした。終始、ツータッチで出しどころを探していました。

前半は全くと言っていいほど攻撃の形が作れず。連続したCKも耐え続け、後半巻き返しを、と思った前半も終了間際でした。スローインを貰った喜山がドリブルで中に運ぶとオルシーニにパス。オルシーニは貰ってターンするとDFラインの前ですかさず足を振った。これがゴール左隅に突き刺さりました。痛い失点。

後半も開始から岡山の攻勢。モルベッキが出てからすぐ、大きなサイドチェンジパスに片山が左サイドえぐってクロスを入れるチャンスシーンが2度ほど見られましたが、あとはまた岡山に対処されていきます。

小谷を下げてグスタボを入れ、システムも4-3-3にしたあたりから勢いも出てきましたが、遅きに失しました。指揮官も「もう少し早く動いても良かったかなとは思います」(熊本蹴球通信)と言う。

上里の出場停止もあって、先日加入したばかりの木村がシャドーで初先発を図りましたが、彼が活きるようなシーン、展開はなく、残念な熊本デビュー戦となりました。今季出場回数が減り、試合勘がまだ取り戻せていないのかも知れません。

前日に讃岐が5連勝を飾り、一気に抜かれていたので、今日はどうしても勝って抜き返さなければいけない試合でしたが、落としてしまいました。20位に転落。熊日が書くように「残留争い抜け出せず」。

それより何より、今季のワーストゲームと言いたくなる内容でした。

直近4試合、勝利がなかった岡山は、この勝ち点3で9位に上昇。まだまだPO圏内への望みを残しました。その長澤監督の、『(リーグ戦は)最終コーナーを回った』(熊日)という試合後のコメントが、同じく4試合勝利無しになったわれわれに、重くのしかかるように感じられます。

3月5日(日)
【J2第2節】(Cスタ)
岡山 1-1(前半0-0)熊本
<得点者>
[岡]豊川雄太(47分)
[熊]小谷祐喜(90分+2)
<警告>
[熊]村上巧(66分)
観衆:10,286人
主審:上村篤史


劇的な引き分けでした。と書こうと思っていたら、熊日も同じような見出しでしたね(笑)。

第2節はアウェー岡山戦。「何とか勝ち点を、欲を言えば3を取って帰りたい」と言う、わが清川監督(DAZN)。確かに難敵・岡山相手とはいえ、ちょっと消極的かなと。だが、前節のデビュー戦でわれわれにも、他チームにも強烈な印象を残したFW安の姿が、スタメンにもサブにもない。怪我なのでしょうか。代わりに前線に入ったのは俊足ドリブラーの田中。高めの岡山のDFラインの裏のスペースを突く戦術でしょうか。

一方「我々のベストを引き出せるかが(この試合の)ポイント」(同)と敵将・長澤監督は冷静に語ります。しかし、開幕戦で名古屋に敗れ、黒星スタートとなった岡山。ホーム開幕戦となったこの試合に掛ける思いの強さは言うまでもない。開始早々から厳しい球際と寄せ、数的優位のボール奪取で迫ってくる。

20170305岡山

岡山のプレスをなかなか剥がすことができない。奪って運ぼうとしても縦パスがカットされる。徐々に出し手と受け手の意図もずれ、ミスも増えます。

長澤監督のスカウティングだったのでしょう。ボールサイドに寄ってコンパクトに守備をする熊本の大外へ、大きなサイドチェンジのパスを通す。21分、スローインからのアーリークロスを豊川がダイレクトシュート。これはGK佐藤がセーブします。

33分には前線の3人で運んで大竹がシュートモーションからパスを選択。PA内の藤本に通ればというところでしたが、園田が潰して難を逃れます。

一方的に攻め込まれる展開。しかし凌いでいる。試合前、「前節(開幕戦で)勝利しているというアドバンテージを、いいメンタリティに利用したい」と言ったのはGK佐藤(DAZN)。たしかにその“気持ちの差”が猛攻にも冷静に対処させたのか、スコアレスで前半を終えます。

前半を終えたあと、それと後半の笛の前、両チームの監督にベンチ前でインタビューする。まるでNHK中継のようでもあるのが、DAZNになってからの特徴でしたが、前半を終えた長澤監督は、この展開を当初の予定どおりだと言いながら、「後半の頭のところと、最後のところに勝負どころが来ると思うので、しっかりとマネジメントしたい」と言っています。全くのところ、この後の試合展開を”読んで”いました。

後半開始早々。まず最初の岡山の右サイドからの攻撃。伊藤のクロスは不発に終わりましたが、右奥へ再び運ぶ。今度は加地が追い越してえぐると、右足でフワリと上げた。ニアでジャンプした藤本。後ろで飛んだ小谷もかぶって、更にその後ろにいた豊川の頭に。ゴールマウスに突き刺します。文字通り”シャドー”の働き。後半開始早々から圧をかけて、岡山が均衡を破ります。

その後も岡山の攻勢。左サイドからのクロスに中には豊川が構えていましたが、その前で佐藤が止める。間一髪。ただ、この勢いを止めない岡山の攻勢に対して、気落ちせず、追加点を許さなかったことが、この試合展開のなかで、非常に大きかったと思います。

平繁に代えて巻を入れると、熊本の”重心”が少し前に移動したように感じました。更に岡本に代えて八久保が入ると、巻との2トップ。田中が2列目に。八久保の運動量とスピードで岡山を次第に押し込む。岡山も、豊川を下げて三村を入れ、対抗する。

予兆は80分のシーンにあったかも知れません。CBの小谷が右サイド高いところにいてDFからボールを奪うとエリアに侵入。GK櫛引との1対1でしたが、シュートは阻まれる。

しかし…。なんでそこに小谷がいたのか?

熊本が持つ時間が長くなると、長澤監督のイレブンへの「落ち着け、落ち着け」という指示のポーズ。けれどDAZNの解説者も、「この熊本の”やり方”なら、残り何秒かで得点もある」と言う。

まさしくその言葉を信じたいアディッショナルタイム3分も終わりに近づくころでした。片山からの、かなりアーリーなクロス。山なりのボールを放り込みます。ゴール前に”誰か”が飛び込めば…。ゴールマウスから飛び出した櫛引より先に頭に当てた。ボールがゴールに転がり込みます。同点!そして終了の笛が鳴る。やった!

その瞬間、勝利を確信してチャントを歌っていた1万人の岡山サポーターが静まり返る。

殊勲の同点弾を押し込んだのはなんとCBの小谷でした。それも、パワープレーを命じられて上がっていたわけではない。DAZNで見返してみると、その瞬間、流れのなかで右サイドを猛烈なスピードで上がって行っている。「残り時間も少ない。自分の判断で攻めあがった」(熊日)のだという。その”ステルス”な動きがあって、巻に集中していた岡山のDFの裏をかいて、完全にフリーになれた小谷が櫛引と競い合ったのでした。

「失点は悔しかった。最後に取り返せて良かった」と小谷が言う(熊日)。自責の念が、彼にあの終盤、右サイドを駆け上げさせたのでしょう。劇的とも言える同点弾を押し込み、それによって、岡山は目前にあった勝ち点3がするりと手の中からすべり落ち、勝ち点1に留まると同時に、手にしたのは大きな心理的ダメージでした。指揮官が「(後半の)最後のところに勝負どころが来る」と、言ったとおりになりました。

熊本は勝ち点1を加え、4位に位置しました。が、それよりなにより、劣勢のなかで勝ち点1を得られたことが大きい。いや、開幕戦も完勝とはいえないなかでの勝ち点3。そしてこの圧倒的に劣勢な試合での勝ち点1。課題が多いなかで、しぶとく積み上げたこの4点は、かなり価値のあるものだと思います。

開幕前の状況を思えば、シーズンのスタートとしては、なかなかです。次節は同順位の山形戦。ホームえがおスタに集結して、絶対勝たせましょう。

9月18日(日)
【J2第32節】(うまスタ)
熊本 0-0(前半0-0)岡山
<警告>
[熊]上原拓郎(74分)
[岡]篠原弘次郎(45分+1)
観衆:4,404人
主審:大坪博和


「だから我々も謙虚に、熊本相手に1をしっかり取ったということで。次ホームに帰って、よりアグレッシブに進んでいけるように準備したいと思います」(熊本蹴球通信)。敵将・長澤監督は、ドローに終わったこの試合後のインタビューで、最後そう結びました。

「このゲームに入るにあたって、熊本が連戦を終えて、気力十分に来るよと。要は、開幕でスタートダッシュした時の状態で必ず来るはずだという入りをしました。本当に熊本は大変ななかをくぐり抜けてきたチームでスピリットは十分なので、そういう意味では本当にタフなゲームになると。だから、順位とかお互いの持っている背景とか、ほぼ関係ないということでゲームに入りました」(長澤監督)と言う。さすがのチームマネジメントでした。

リーグ4位の岡山は勝ち点56。「リーグ4位の44得点という強力な攻撃、同時にリーグ5番目の失点の少なさを誇る守備と、攻守にバランスが取れたチーム」(熊本蹴球通信)と井芹さんも書くように、前線にはガンバからレンタルの赤嶺がいて、熊本キラーの押谷がいて、中盤には五輪代表の矢島が控え、DFラインには元日本代表岩政、加地までいる。リーグ5連敗中の熊本。ホームのアドバンテージはあるとはいえ、強敵を迎えました。

20160918岡山

熊本は相手の3-4-3のシステムに対して、テヨンをアンカーに置いた4-1-4-1の布陣で対する。前節の愛媛の3バックに対しては、ほとんど練習でも試していなくて、「奏功したようには見えませんでした」と書いたわれわれは、今日も少なからず不安がありましたが、1週間という本来の準備期間に戻ったせいもあるのか、この試合ではその良さが発揮されましたね。

試合開始早々、岡山に与えたCKからゴール正面、岩政の高い打点のヘディングにヒヤリとさせられる。同じような場面は28分頃も。これは植田、小谷がきっちりと寄せて岩政も枠の上に飛ばさざるを得ない。それにしてもセットプレーは怖い。

4-1-4-1は、中盤の厚さを活かすシステム。この布陣だと、特に上村の良さが引き出されるような気がします。プレスもはまる。短いパスも回る。26分頃、清武が左にはたくと上原がダイレクトでクロスを入れる。ニアに飛び込んだ高柳でしたがDFのブロックに阻まれる。

前半終了間際には、清武がDF3人を相手に抜きさり、右サイドからグラウンダーのクロスを入れますが、ファーに届く前にGKが入ります。

「できるだけ下がらずに、できるだけ前で押し上げていこう」とハーフタイムで指示した清川監督。後半に特に得点力のある岡山を警戒します。

前半は神経戦のような様相でしたが、後半は一気にオープンなカウンター合戦に。スタジアムが沸く。嶋田が痛んで八久保に交代。岡山は押谷を下げて豊川を入れる。豊川も凱旋試合で気合十分。

ここからは両チーム守護神の意地のぶつかり合い。スーパーセーブの競演。

敵陣中央やや左で得たFKを清武が壁のむこうワンバウンドでゴールを狙うと、GK中林が横っ飛び、片手でクリア。今度は、岡山の右サイド奥からマイナスぎみのクロスに伊藤の右足アウトに掛けたシュートは佐藤がパンチングで逃れる。

決定的だったのは、矢島のパスがずれたところを逃さず奪った上村のスルーパスに清武が抜け出しゴールに迫った場面。しかし、追いかけたDFの右からスライディングでシュートコースを失い、GK中林のブロックに。高く上がったボールもキャッチされてチャンスを逸しました。ワンテンポ遅れる…。まだ本調子とは言えない。

終了間際にも、岡山のスローインを佐藤がパンチングクリアからのカウンター攻撃。巻が右を追い越した清武にパスすると八久保も追い越してきましたが自ら撃つ。しかしシュートは枠のわずかに上。

仕留められない。まさしくそんな感じ。終了の笛を聞いてピッチを叩く清武。

「前節や前々節も自分にチャンスがあって、必ず決めなければいけないなかで、(今日の決定的な場面で)シュートが遅れてしまい申し訳なかった。そこを決めないとチームも勝てないので、練習からまたしっかりやりたい」(公式)とは、清武の反省の弁。

ただ、「残りの試合が少なくなって、勝点を取らなければいけないので、今日の勝点1は大きいと思う」とも言う。

ゴール裏は、選手たちの奮闘に拍手を送り、翌日の熊日の見出しも「泥臭く 待望の勝ち点」とうたう。5連敗から脱し、ようやく手にした引き分け勝ち点1は、順位こそ18位と後退したものの、降格圏からの差を6から7(2試合分以上)にした貴重な1でもありました。そして同じく岡山も順位を下げたとはいえ、冒頭の長澤監督の言葉。「熊本相手に1をしっかり取った」と評価する。

痛み分け。

ようやく他のチームと同じように1週間のサイクルで戦えるようになった熊本。「必要としているトレーニングを入れることができた部分もある」と清川監督は言う。「この先また、1週間のサイクルでやれるので、もう1度いい状態で、ホームでの山形戦に備えたい」と。この試合の翌日も久しぶりに北九州とのTMが組めた。

そういう意味でも、強敵・岡山から得たこの勝ち点1は結構重みがありそうです。選手たちのメンタルにもいいように作用して、あの試合がターニングポイントだったと、シーズンが終わったあとに言えるように。次節・山形戦も気を引き締めて戦って欲しい。いい準備をして欲しいと思います。