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11日付の熊日がスクープし、追って公式サイトでも発表がありましたが、新監督に大木武氏の就任が決まりました。「大木氏はこれまで率いたチームで攻守において『自らアクションを起こすサッカー』を掲げた。ロアッソは、渋谷氏が2年間で築き上げた自陣から丁寧にパスをつなぐサッカーを継承できる人物として大木氏を選任したとみられる」(熊日)とあります。

過去、京都と岐阜の監督時代に対戦経験がありますが、ボールサイドに人数を集めて密集を作り、細かくパスをつないで打開していくといった印象があります。ただ、甲府や京都時代はともかく、岐阜での成績は振るわず、今シーズン途中で解任になっている。そのあたり、今季の岐阜の試合を見ていないのでなんともわかりかねますが、もうちょっと情報を探ってみたいと思います。

いずれにせよ、思ったより早い新監督の発表でした。織田GMが水面下で動いていたのでしょう。渋谷前監督は、織田さんのGM就任の前に決まっていましたから、今回の監督人選は、初めて織田GMの眼鏡に叶う人を選んだんだと理解していいのでしょうか。

言い方はきつくなりますが、いわば岐阜をJ3に落とした“戦犯”という意味では、渋谷氏と同じなのですが。来シーズン、大幅に若返る(若返ざるを得ない)わがチームにおいて、長期的視野で再構築を託す意図があるのかも知れないとちょっと思ったりもします。

さて、今シーズンの総括をしなければいけませんが、これもまた最終節を報じる10日付の熊日の紙面で、河北記者が書いていることに我が意を得たりなんですが、少しだけわれわれの意見も加味したいと思います。

「対戦2巡目の後半戦に入ると、自陣に引いて守りを固める各チームの対抗策に苦戦」(同・熊日)。そのとおりですが、加えて言うなら、第12節のFC東京U23戦で早くも敵将・長澤監督が、熊本との戦い方の“お手本”を見せていたと思います。

「自陣からの組み立てのミスを突かれるシーンが散見された」(同)。これも、全ての試合において、熊本対策のひとつであり、そういった敵のスカウティングを上回ることができませんでした。

折り返し前後の福島、鳥取との連敗。そしてここから得点力不足に陥りますが、前線にタイミングよく顔を出していたボランチの一角、岡本の故障、長期離脱が遠因だと思っています。(ただ、怪我をしなかったら鳥栖にシーズン途中で移籍していたのですから、どっちもどっちでしょうか)

ただ、24節讃岐に引き分けて4位に落ちても、勝ち点差で4チームが拮抗する混戦状態でしたから、終盤の直接対決で群馬に敗れ、藤枝、北九州と引き分けたのが、なんとも痛かった。結局、夏場の選手補強に成功した北九州と群馬が昇格を決め、戦術の浸透には時間がかかるとして補強しなかった熊本との明暗が分かれたとも言えるでしょう。

シーズントータルで6敗以内を目指していたにもかかわらず、9敗を喫した結果は、下位に取りこぼしたことも大きな要因でした。

一番の原因は、FC東京U23に2連敗したことですが、まったくこのJ3リーグのU23というチームは“魔物”だと思いました。年代別代表の試合でいない選手の穴をユースで帳尻を合わせるかと思えば、J1でベンチ入りし出番のなかった選手がいきなりスタメンで出てきたり。セレッソ戦では、調整中の柿谷が出てきたりとか。まったく得体が知れない(笑)。ガンバ戦で先制弾をくらった食野なんかは、その後海外移籍ですから、とんでもないポテンシャルを持った選手が出てくる。

このU23のリーグ参戦は来年までという話ですが、要警戒は解けません。

最終節後の記者会見で渋谷監督から色々引き出してくれていますが、ひとつだけ引っかかった反省の弁がありました。

「勝負にこだわって、結果を求めていかないと、難しいんだなと思ったので。いい形でサッカーを進めていても、結果が残らないと何も残らないというのを、私自身、今年1年戦って思いますので」(熊本蹴球通信)。
同じようなことを、昨年のシーズン終了時か今シーズンも任されたときに言っていたはず。ちょっとそこは突っ込みたくなりました(苦笑)。


2019.02.22 出陣前
今年もこの時期は公私ともに多忙で、練習試合どころか練習も全く見に行けていません。井芹さんの「熊本蹴球通信」を頼りに、様子を窺うくらい。というわけで、昨年同様、「ロアッソ2019シーズン壮行会」だけ覗いてきました。

熊日の記事によれば、参加者は約230名ということですから、昨年よりは30名ほど減った勘定になりますが、この会でしかお会いできない旧知の方々もいて、杯を酌み交わしてきました。

ステージ上の挨拶で印象に残ったのは、今年も平田機工様でしたね。今年は代読ではなく、直接平田社長がお見えになって話をされました。熊本地震の時から始まるそのお話しに、社長ご本人が感極まって声を詰まらせる部分もあり、会場は静まり返りました。

あの時、とにかく仕事で熊本にお金を落とせと社員に厳命したこと。社員たちも被災者だったが、懸命に働き、年間最高の売り上げを達成したこと。おかげで社員が一丸になった、と。震災を経験した選手、経験していない新しい選手たちも皆、神妙に聞き入っていました。

ステージイベントが終わったあとは、選手たちも交えた立食パーティになるんですが、シャイな私も今年は勇気を出して、何人かの選手に話しかけてみました。その一人、今年10番を背負う伊東選手からは「順調に仕上がっている」という言葉が聞け。さらに「今年入ってきた選手はみなうまくて」と言う。特に「原一樹選手」という名前を聞けました。

じゃあ、キラーパスでアシストお願いしますよ。と言うと、「いや自分がゴールを決めます」と、FWに入ることもある新10番は今年にかける意気込みを話してくれました。

早く新メンバーによるゲームが見たい。その気持ちは募るばかりですが、これから行われる練習試合は非公開ばかり。とうとう3月10日の開幕戦まで待たされることになりました。生半可な気持ちでは戦い抜けない、苦しいシーズンになるかも知れませんが、今年も応援していきます。昨年同様、ホーム戦は観戦レポート、アウェーは結果のみとなるかと思いますが、お付き合いいただければ幸いです。
ロアッソ熊本は18日、新体制発表と新加入の選手・スタッフの記者会見、19日はえがお健康スタジアアムで初練習、20日にはサポーターやスポンサーを招いて新体制の“お披露目”を行いました。

ただその前に、やはり触れておかなければいけないのは、15日に公式発表された巻誠一郎選手の引退でしょう。

「クラブは、巻選手との契約を更新するべく話し合いを続けてまいりましたが、巻選手から引退の申し出があり、その意志が固いことから現役引退を受諾することといたしました」(公式)。チーム最年長選手。いつかは来る日でしたが、この機会とは思ってもみませんでした。

翌日の記者会見で引退理由を問われ、「J3降格に終わった昨季を踏まえ『チームをまとめきれなかった』と述べ、リーダーの役割を果たせなくなった点」(熊日)を上げた巻。「自分の価値を還元できなくなった時はプロをやめようと思いながらプレーしてきた」と言う。

16年間のプロ生活のうち、5シーズンを熊本で共に戦いました。熊本出身で初のW杯戦士。その加入は、長いことわれわれ熊本側の“片思い”でしたが、あれは忘れもしない2014年の新体制発表会。最後に名前を呼ばれ、突然ステージに姿を現した巻。「今日契約を取り交わした」という池谷GM(当時)のコメント。と同時に、ロアッソの公式HP、全く時を同じくしてヴェルディのHPで移籍が発表されました。まさにサプライズでした。

この5年間。ピッチ上はもちろん、ピッチ外でも欠くべからざる選手でした。やはり思い出すのは、熊本地震後、チームが熊本に残ってやっていくことを発表した、クラブハウスでの涙の記者会見。練習後も自主的に避難所を精力的に訪問するその姿。その後、リーグ戦に復帰してすぐに連敗し、結果が伴わない悔しさもどかしさを吐露した試合後のインタビューでの涙。常に“熊本”を引っ張り続けたリーダーの姿でした。

「出場機会は少なかったけれど、わずかな時間に90分間のエネルギーを注いだ」(熊日)という。それは見ているこちらにも十分伝わってきた。決して満足のいく5年間ではなかったでしょう。けれど「このロアッソ熊本というクラブが僕の中で、もちろん誰にもそういう話はしてないんですけども、最後のクラブにしようという覚悟を持って(2014年に)帰ってきました」「やっぱり最後は、生まれ育った自分の街のクラブで引退できるのは幸せなこと」(熊本蹴球通信)と言ってくれた。

「新たなリーダーを育てる必要に迫られる」(熊日)と言う織田GMの言葉は正直な気持ちでしょう。ひるがえって、J3に舞台を代えて戦う新体制のわがチーム。1年でJ2復帰というミッションがあるなか、“降格組”“優勝候補”と目される熊本に対して相手チームもしゃかりきになって戦ってくるに違いありません。相当なプレッシャーが予想される。

そのとき、チームメイトを鼓舞するのは誰になるのか。もちろんピッチの外からは、われわれファン・サポーターに課せられた仕事にもなってくるでしょう。今年もどうぞよろしくお願いいたします。

2018.12.28 年末ご挨拶
恒例により年末のご挨拶を申し上げます。

昨年の年末ご挨拶を読み返してみると、震災に見舞われ逆境のなかで残留した一昨年より苦境だったと書いています。しかし運よく降格は免れた。「ならば、この“幸運”を活かすしかない」と。

けれど今シーズン同じ轍を踏み、同じ21位という順位。幸運には恵まれず、あえなくJ3降格という結果に見舞われ、ファン、サポーターにとっては辛い年となってしまいました。

と、感傷的な書き出しになってしまいましたが、そんな気持ちに浸っている暇もないように、クラブからは移籍情報が発表され続けています。先日の原一樹に加えて、今週はFW三島康平、ボランチの岡本知剛をいずれも松本山雅からの完全移籍で獲得。十分な実績を兼ね備えた両選手の加入。先に「熊本蹴球通信」の記事で、織田GMが言っていたとおりの“チームの形”が出来ているようで、期待感が高まります。

「熊本蹴球通信」では、その後も渋谷監督インタビュー、初めての試みとして蔵原専務を始めとしたスタッフの次期シーズンへの方針などが読めて、非常に興味深いものがありました。

こういった内部の情報や考え方を明らかにしていくクラブ側の姿勢もうれしいですが、それを引き出すメディアに恵まれていることも、熊本の良さのひとつではないでしょうか。井芹さん、この1年も大変ありがとうございました。

それから弊ブログとしては、毎回のように拍手コメントをいただく読者の方にも1年のお礼を申し上げなければいけません。お名前を上げてご返信できませんが、ありがとうございました。

古巣に戻る皆川、新しいチャレンジをする安。二人のFWもたくさんのゴールをありがとう。タオルマフラーをびゅんびゅん回したシーンを忘れません。

さて、われわれは来季、明らかになりつつある新しい陣容でJ3を戦い、1年でのJ2復帰という“ミッション”を達成しなければいけません。それ以上に、目標はJFL時代も達成できなかった「リーグ優勝」。その願掛けに、元旦は初詣に出かけます。

寄る年波に負けそうになりますが、なんとか綴ってまいります。来年もどうぞよろしくお願いいたします。


2018.12.19 移籍
選手たちの契約交渉の進むこの時期、かねて報道もされていた田中達也選手のガンバ大阪への完全移籍が、14日にクラブから正式発表されました。

今シーズンの攻撃のかなめだった選手の流出は痛いところではありますが、ガンバというJ1でも有数のビッグクラブへの移籍。長くはない選手生命のなかで、「自分自身のサッカー人生のために挑戦させてもらうことを決めました」(公式)という彼の決断に、拍手を持って送り出したい。

これは契約に関わる話なので、書いていいものかどうか迷いましたが、聞いた話ということで勘弁ください。田中の今季の活躍を見て、シーズン途中に当然他のクラブから声がかかっていたそうです(ガンバかどうかは不明)。しかし、苦境にあるチーム状況を鑑みて、その話は断った。そればかりか、シーズン途中で自ら提案し、クラブに移籍金が残る契約に変更したのだとか。(おそらく今シーズンで切れる契約だったのでしょう)

美談にもほどがあります。

さて、もうひとりの個人昇格移籍は米原。移籍先が松本山雅というのが、個人的にはちょっと残念なのですが、五輪代表監督の経験もある反町監督のたっての希望だったと聞くと、うまく育ててもらって、是非東京五輪メンバーに食い込んでもらいたい。こちらも応援したいものです。

お金の話ばかりで申しわけないのですが、米原の場合は下部組織出身なので、その在籍年数を換算した育成補償金がクラブに支払われるものと思われます。意外に高額だとか。
こうやっていい選手を育てて、クラブに移籍金を残してくれるという形は、“プロビンチャ”たるわがクラブのある意味理想の形でもあると思っています。

田中の移籍発表と日を同じくして、まるでその悲しみを吹き飛ばすように、讃岐の原一樹の完全移籍加入も発表されました。これには正直驚かされました。

原一樹といえば、ネット上では「熊本絶対殺すマン」と称されたように、対戦のたびに点を決められた選手(その他のチームからも○○絶対殺すマンと呼ばれていたとか笑)。神出鬼没な裏への飛び出しや、決定力は脅威でした。昨日の敵は今日の友。前線の選手たちの去就が不安視されるなか、これはビッグネームの獲得でした。

クラブは大学新卒選手4人の加入も発表しています。駒澤大学10番を背負うMF中原輝、筑波大学の主将、DFの小笠原佳祐、東海大学熊本からDF酒井崇一、宮崎産業経営大学からFW北村知也。いずれも即戦力を期待しての獲得。織田GMは、「池谷(友喜)に対してそういう厳しい判断をしているわけですから、大卒の選手は即戦力でやってもらわないといけない」と断言する(熊本蹴球通信)。

「夏ぐらいには、次の構想の芯はできていました」と言う織田GM()。

フロント側の反省として、「やっぱり選手の人数が多かった。33人でスタートして、夏の補強で36人。これではトレーニング効率が下がりますし、試合に絡める選手と、ちょっと試合から外れてしまうメンバーとに分かれがちで、チームの一体感を醸成しにくくなっていた」(同)「来年はスタートが28人くらいになる」(同)と明言します。

一方では契約満了の選手たちも発表されました。われわれは選手を追いかけたりすることはあまりないのですが、一度は赤いユニフォームに袖を通した、縁ある選手たちには、今後もどこかで頑張って行ってもらいたいと思います。

寂しさもあり、わくわくする気持ちもありの師走。「1年でJ2に戻るために、来年は臥薪嘗胆」だと言う織田GM。今最大の腕の見せ所です。